Vacas e vacinas

A semelhança entre essas duas palavras vai além das letras!

A palavra “vaca” vem do latim vacca, que deu origem a variola vaccinae, a “varíola da vaca”. É daí que surgem palavras como “vacina” e “vacinação”.
Foto Unsplash

Durante milênios, a humanidade sofreu com a varíola, uma doença altamente contagiosa transmitida por um vírus. A cada três pessoas infectadas pela varíola, uma não sobrevivia e as outras ficavam com sequelas, como cicatrizes pelo corpo.

Alguns países combatiam a varíola com a ‘variolação’. Um pouquinho do material das feridas de uma pessoa doente era passado para uma pessoa saudável, usando agulhas. Esta segunda pessoa acabava infectada pela varíola, mas geralmente pegava uma forma mais leve da doença. Porém, nem sempre a variolação funcionava. Em 1783, o príncipe Otávio, da Inglaterra, morreu de varíola aos quatro anos de idade, depois de uma variolação.


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Henrique Caldeira Costa,
Departamento de Zoologia
Universidade Federal de Juiz de Fora

Sou biólogo e muito curioso. Desde criança tenho interesse em pesquisar os seres vivos, especialmente o mundo animal. Vamos fazer descobertas incríveis aqui!

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